Association des Amis des Forêts
de Versailles et Fausses-Reposes

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   L’histoire de nos forêts enfin révélée



31 janvier, par Pierre Desnos

L’association des Amis des forêts de Versailles et Fausses-Reposes a édité en 2009 l’ouvrage écrit par Louis-Etienne Béchu et Pierre Desnos "Petite et grande histoire des forêts de Versailles et Fausses-Reposes".

Cet ouvrage de 206 pages au format A4 tente de retracer l’évolution à travers les siècles des deux massifs forestiers de "Versailles" et "Fausses-Reposes". Après un rapide passage par la préhistoire et le Moyen Âge, les auteurs expliquent comment, de Louis XIII à Louis XVI, les rois de France acquièrent progressivement la quasi-totalité de ces deux forêts pour le "plaisir du Roi", comment ils gèrent et font évoluer cette étendue forestière (naissance de la sylviculture). A partir de 1789, en dépit d’une nouvelle réglementation (1827), la révolution industrielle et l’urbanisation vont peu à peu morceler et grignoter les deux forêts, dont la superficie va diminuer de moitié en deux siècles. Les nombreux assauts qu’elles subissent au XIXe siècle (concessions, échanges de terrains, lotissements, cimetières, chemins de fer) vont s’amplifier au XXe siècle avec la poussée urbaine et la construction des routes et autoroutes (dont l’A13, la première en France). Il faut attendre le début du XXIe siècle pour que, face à la "soif de chlorophylle", Fausses-Reposes soit finalement classée en forêt de protection. Agrémenté d’anecdotes, l’ouvrage richement illustré en couleur explique ces diverses évolutions en essayant de replacer les documents d’archives dans leur contexte historique.

Récompensé par le Prix d’histoire locale 2010 attribué par le Conseil général des Yvelines.